豊田市出身のバイリンガル、カーナビ販売士が教えるスタディサプリの素晴らしさ

海外留学でのおすすめの勉強法はラジオと映画

私は大学生の時にアメリカに1年間、留学しました。大学は英文科だったので、中学から数えると8年も英語を勉強していたはずなのに、現地では最初の2か月間、先生の言うことがほとんど聞き取れませんでした。留学が決まってからは、毎日ラジオ英会話で耳を慣らすようにしていましたが、ネイティブスピーカーの話す速度は思った以上に速かったです。

現地でマクドナルドに入った時に、ストローが欲しくて店員さんに英語でお願いしましたが、理解してもらえるまでに時間がかかりました。ストローは英語でstrawですが、私たちはいつも「ス」にアクセントを置いていますが、英語の発音では「raw」の部分を強めます。さらに、飲み物用のストローはdrinking strawのほうが通じます。日本人の英語が通じない理由の一つには、カタカナ英語や和製英語があると思います。

海外留学をする時には出来るだけ日本人が少ない地域を探したくなりますが、アメリカの場合、都市部ではどの地域も日本人留学生が多いです。ニューヨークやロサンゼルスほどではありませんが、地方都市でも日本人を避けるのは難しいと思います。日本人の友人がいるほうが色々と助かることもありますが、やはり出来るだけネイティブスピーカーの友人を作る必要があると思います。私は英語に慣れようと思って、最初の頃、教会に通っていましたが、勧誘されますし、宗教は色々な宗派があって難しいので、あまりおすすめ出来ません。

英語に慣れる為にはテレビがおすすめですが、私の場合はホストファミリーの子供が小さくて幼児向け番組が多かったので、仕方なく部屋でラジオを聴いていましたが、リスニングの勉強になったと思います。ラジオは日本とアメリカでは周波数が違うので、現地で買うのがおすすめです。ホームセンターで1,000円程度で買えるので、帰国する時は捨てても惜しくはありません。また、英語の勉強で役に立ったのは映画を観ることです。アメリカでは平日の午前中などはバーゲン価格になっていて、今は値段が違うかもしれませんが、3ドル50セントで映画を観ることが出来ました。それも、いったん入場すると何本でも観れるので、英語の勉強にはぴったりです。日本人の友人の中には朝から夕方まで映画館にいて、3ドル50セントで5本ぐらい観た強者もいました。
ビジネスで英語を使いたい人には2年ぐらいの留学がおすすめですが、日常会話レベルなら半年あれば大丈夫だと思います。カーナビの操作もできますしね。

英語に興味のなかった私が英会話を習い始めたキッカケ

もう何年か前のことです。
社員旅行の名目で日本人の憧れの地、ハワイへ行くこととなりました。
当時の私は、まだ海外旅行の経験も浅く、アジアへ数カ国行ったことがある程度。
日本語が使えるアジア人が多いところでさほど苦労することなく旅を楽しんでいましたが英語圏への旅行は初めてのことでした。

とはいえ、日本人御用達のハワイです。
行ってみればそこら中に日本語が話せるスタッフ、空港やレストラン、ハワイではコンビニ代わりのABCマート、どこに行っても困ることはありません。
食事のメニューや看板、交通網なども日本語がご丁寧に表示されていることがほとんどでなんだか外国にいることすら少し疑問に感じてくるくらいです。

中学卒業レベルでHello!やHow are you? など簡単な会話を現地の人と少々楽しんだりもしながら平穏に過ごしていたハワイ旅行でした。

私が宿泊していたホテルにはプールがあったのですが、ワイキキビーチで遊ぶのにも飽きてホテルのプールへ泳ぎに来た時のこと。
空いていたプールにいたのは外国の男の子。
なんだか可愛くて今までのノリでHello!と話し掛けました。
愛想よくカルフォルニアから来たなど教えてくれてぎこちないながらも会話続けていたのですが、私が彼に年齢を聞いた時です。
How old are you?の問いに返って来た答えは「13(サーティーン)」でした。
そうかそうかと思い私もおうむ返しのように「13(サーティーン)ね?」のように呟くと、彼に「NO! 13(サーティーン)!」と修正されます。
分かったよ、13(サーティーン)でしょ?というものの私の発音が相当悪いのか何度もこの会話を繰り返し、彼に発音を修正されてしまいました。

これ以上のコミュニケーションが取れなくなってしまい男の子との会話も終了…。
今まで現地の人と少しの会話を楽しんでいたこともありショックが隠せませんでした。

今から英語を学びたいという方にはスタディサプリがおすすめです。

スタディサプリの専門情報を扱っているサイトではこのように記されています。

スタディサプリとスタディサプリENGLISHの違い、また、スタディサプリENGLISH内でも3つのプランがあるので本当に分かりづらいです笑

プランを間違えると料金等もすべて変わってくるので、十分気をつけてください。

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全ての機能がこれだけの長期間で利用できるのはお得ですね。

出典元:「プレミアム会員」と「無料会員」の違いを徹底解説!スタディサプリENGLISH TOEIC対策講座

どんなひどい発音で話していたのだろうか、大人はそれを汲み取って会話してくれていたのかもしれない…となんだか無性に恥ずかしくもなり、帰国後すぐに英会話教室に申し込みました。

いざ英会話を始めてみると、何年ぶりに触れたであろう英語の世界。
まさに中学生ぶり。ちゃんと勉強したつもりでいたけど全然覚えていない文法や語彙。
まるで初めて英語を習うかのような衝撃を受けました。

そこで丁寧に動詞の変化や発音、文法などを学び、旅行で使えるフレーズなどは積極的に質問しながら数年間続けた英会話。
ハワイでの苦い思い出をバネにしつつ、NYへ一人旅へ行けるほどにまでになりました。
勉強すればするほど面白い英語。
語彙の多い日本語とは異なり、一つの単語に無数の意味があり、自分の思いを相手に伝える為には言葉の強弱や身振り手振り、言い方などもとても重要なことも学びました。
ちょっとした声のトーンなどにも気に掛けれるようになり、以前よりもずっと海外旅行が好きになり、海外旅行へ行くのを楽しみに普段の仕事にも熱が入るようになりました。
ペラペラというにはまだまだ程遠い道のりだとは思いますが、勉強するほどに英語は面白く、英会話で世界が広がることを教えてくれた13歳のハワイの少年に今では感謝しています。

ゲームを通じて英語に接するようになった時の体験談

私はこれまで英語に接する機会はほとんどなく、学校で英語の時間に学習をする以外英語との接点はほぼありませんでした。

しかし、数年前にテストドライブアンリミテッド2(以下、TDU2)というレースゲームを購入しました。このゲームは全世界のプレイヤーとオンラインで繋がっているため、外国の人からも頻繁にメールが飛んでくるようになりました。

もちろん、英語以外のメールも飛んできますが、基本的にはすべてのメールを無視していました。

ところが、僕がゲームをプレイしている時間帯とほぼ同じような時間帯にプレイをしている外国の方が、僕に頻繁にメールを飛ばしてきていました。

そして、そのメール自体は難しい英文はではなく、単純に一緒に遊びませんかという誘いの内容でした。

恐らくこの人は同じようなメールを色々な人に送っているのかもしれませんが、なんとなくプレイする時間が重なる機会が多かったので、とりあえず友達登録をしました。

その後も、その外国プレイヤーからメールがくるようになりました。こちらとしても友達登録をしてしまった以上は、何を話しているのかが気になったので、和訳サイトなどでその英文を打ち込んで、なんとなくこちらも、簡単な返事ではありますが英語で返すようになりました。スタディサプリは非常に便利でもあるのです。

もっとも、メールの内容はゲームに関する事ですので、そんなに複雑なものではなく、どうやってレース勝ったとか、おすすめの車は何、といったような単純な質問と回答を繰り返す程度でした。

しかし、それでも見知らぬ単語は沢山あったので、その都度和訳サイトなどを使って、そのプレイヤーとやり取りをしていました。中には、「KK」といったような「OK」のスラングで返される事もあったので、そのプレイヤーとのメールのやり取りを通じて、昔学校で勉強してきた時よりも楽しく、英語に接するようになりました。

よく外国語を勉強するには、その外国語を話す友人なり恋人を作るのが一番だと言われますが、まさにこの言葉通りの出来事が私にもおこったのでした。

その後、数年経った今もたまにTDU2をお互いにプレイしており、その外国プレイヤーとも時折メールのやりとりを行っています。

ちなみにこのゲームはプレイヤー情報として自分の国の国旗を選択して自分のプレイしている国を表示させる事ができます。勿論、私は日の丸を表示させていますが、そのプレイヤーからは、私が適当に国旗を選択したのかと思っていたと言われました。スタディサプリを日常に取り入れていきましょう。AKBとも英語で話せる日がくるかもしれません。

世界中に英語ができる人は沢山いますし、日常生活のメールであれば全く問題なくやり取りができる人も多くいますが、全く英語に接することがなかった私にとっては、非常に有意義な体験だったと今も思っています。

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